¿Por qué los osos polares tienen las orejas pequeñas? – Orejas del oso polar

A diferencia del cráneo alargado, los pies grandes y la enorme pata de los osos polares, tienen las orejas pequeñas, quizá una de las muchas adaptaciones a los climas fríos. Los osos polares habitan en el hemisferio norte, donde la temperatura desciende hasta 30 grados centígrados bajo cero en invierno. Sus pequeñas orejas están perfectamente adaptadas para sobrevivir al gélido clima del Ártico. Ahora veremos por qué los osos polares tienen las orejas pequeñas en comparación con su tamaño de mamut.

¿Por qué los osos polares tienen las orejas pequeñas?

orejas pequeñas de los osos polares
  • Según la regla de Allen, los animales que viven en climas más fríos poseen orejas, extremidades y otros apéndices más cortos en comparación con los que sobreviven en hábitats cálidos, y en lo que respecta a las orejas, los osos polares cumplen la regla.
  • La razón por la que los osos polares tienen las orejas pequeñas es que viven en algunos de los hábitats más fríos y, por tanto, deben tener una relación relativamente baja entre superficie y volumen. Para sobrevivir en el Ártico, los osos polares deben conservar el máximo calor posible.
  • Los osos polares deben tener una relación superficie/volumen baja para tener una superficie mínima por la que disipar el calor, lo que les permite almacenar más calor. Si tuvieran las orejas más grandes, como sus primos los osos pardos, perderían el calor con mucha rapidez y, en consecuencia, morirían de frío.
orejas oso polar
Las pequeñas orejas de los osos polares son claramente visibles. ¿Por qué los osos polares tienen las orejas pequeñas?

En comparación con su sentido del olfato, el sentido del oído del oso polar no es tan agudo. Sin embargo, los científicos sugieren que el sentido del oído de los osos polares es bastante similar al de los humanos.

De hecho, pueden oír en el rango de 11.200 a 22.500 Hz, pero es mejor en los 8.000 y 14.000 Hz. Según los científicos, los osos polares comparten su sentido del oído con los perros en el extremo inferior, es decir, 125 Hz. Sin embargo, en el extremo superior, los perros están muy por delante de los osos polares (y de los humanos): oyen hasta 60.000 Hz.

Andrew E. Derocher, destacado investigador de los osos polares, es profesor del departamento de Ciencias Biológicas de la Universidad de Alberta y autor de numerosos artículos sobre los grandes mamíferos del Ártico. Escribe en su libro, Polar Bears-A Complete Guide to their Biology and Behavior;

Sólo he visto un oso polar con orejas grandes. Desgraciadamente, me reí tanto de las orejas del pobre oso que no medí su tamaño ni tomé una foto. Las orejas no son algo que normalmente mediría, pero en este caso habría sido interesante. No estoy seguro, pero creo que las orejas grandes son una reminiscencia de los osos pardos, que tienen orejas mucho más grandes que sus primos los osos polares. De forma poco habitual y quizás poco amable, escribí «Dumbo» en la hoja de captura del oso.

Bueno, hay una razón por la que los osos polares no tienen un sentido del oído agudo. Es decir, los osos polares cazan especialmente focas anilladas que producen sonidos como chirridos, gruñidos, aullidos y ladridos en el agua. Las focas producen estos sonidos por debajo de los 2.000 Hz.

Por tanto, los osos polares no necesitan oír a frecuencias extremadamente altas. Los científicos no están seguros de cuál es el papel del oído cuando el oso polar caza focas. Quizás sea demasiado pronto para concluir algo con respecto al sentido del oído del oso polar.

¿Por qué los osos polares tienen las orejas pequeñas? – Vídeo

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